CAFE on Senators Marco Rubio and Chuck Hagel

Statement from CAFE about recent declarations from the office of Senator Marco Rubio about a possible nomination of Senator Chuck Hagel for Secretary of Defense

Cuban Americans for Engagement expresses its concern about the recent position by Senator Marco Rubio's (R-FL) office that is threatening to abuse the Advise and Consent clause in order to block a hearing and a vote in the U.S. Senate regarding the possible nomination of Republican ex-Senator Chuck Hagel (R-NE) for the Secretary of Defense. Rubio's Press secretary, Alex Contant, has stated that: "Promoting democracy in Latin America is a priority for Sen. Rubio, and he’s put holds on other administration nominees over the issue. If President Obama were to nominate Sen. Hagel for a cabinet position, I’m sure we would have questions about Cuba positions." Conant went on to say that "we don't prejudge the nominations." The White House said no decisions about the defense secretary position have yet been made.

Cuban Americans for Engagement rejects these postures that Senators Rubio and Robert Menéndez (D-NJ) have repeatedly taken in an attempt to convert support for the embargo against Cuba into an unfair litmus test for various ambassadors, and now, against possible members of the cabinet. If anything represents the positions of John Kerry and Hagel regarding Cuba it is their political courage and integrity in defense of a rational policy regarding the island. A policy that would be more advantageous to the national interests of the United States than the failure that is the embargo. It is worth noting that president Barack Obama referred to the embargo in similar terms as those used by Senator Hagel.

Regardless of whether or not Obama nominates Hagel, nobody should consider Marco Rubio to be a representative of the Cuban-American community on this topic or any other. Cuban Americans for Engagement, a representation of many Cuban-Americans throughout the nation, consider Chuck Hagel, who served with honor and glory and received two Purple Heart medals in Vietnam, an excellent nominee for any post that the president requires. Far from being a demerit, his positions against the embargo, which coincide with the sentiment expressed by the majority of the Cuban-American community in recent polls, are a demonstration of utmost patriotism.

Comunicado de CAFE sobre las declaraciones de la oficina del Senador Marco Rubio sobre una posible nominación del Senador Chuck Hagel para Secretario de Defensa

Cuban Americans for Engagement expresa su preocupación sobre la postura del Senador Marco Rubio (R-FL), de amenazar con hacer abuso de la cláusula de “Consejo y Asentimiento”  (Advise and Consent) para bloquear una audiencia y un voto en el Senado sobre la posible nominación del ex Senador Republicano Chuck Hagel (R-NE) al puesto de Secretario de Defensa.  El director de comunicaciones del Senador Rubio Alex Conant ha afirmado que: “Promover la democracia en América Latina es una prioridad para el Senador Rubio, y él ha bloqueado a otros nominados de la administración por ese motivo. Si el presidente Obama nominara al Senador Hagel para una puesto en su gabinete, estoy seguro que tendremos preguntas sobre sus posiciones  respecto a Cuba” [i] Conant agregó "no prejuzgamos las nominaciones." La Casa Blanca declaró que aún no se ha tomado ninguna decisión sobre el puesto de la Secretaría de Defensa.

Cuban Americans for Engagement rechaza estas posturas que reiteran la forma en que los Senadores Rubio y Robert Menéndez (D-NJ) han tratado de convertir el apoyo al embargo contra Cuba en una prueba de fuerza contra varios embajadores y ahora contra posibles miembros del gabinete. Si algo demuestran las posiciones de los senadores Kerry y Hagel respecto a Cuba, es su coraje político e integridad en la defensa de una política racional, a favor de los intereses nacionales de EE.UU. Conviene recordar que el propio presidente Barack Obama se refirió al embargo en términos similares a los usados por el Senador Hagel.

Independiente de que el presidente  Obama nomine o no al Senador Hagel, nadie debe considerar al  Senador Rubio como representación de la comunidad cubano-americana en éste u otros temas. Cuban Americans for Engagement, en representación de muchos cubano-americanos de toda la unión,  considera al Senador Hagel, quien sirvió con honor y gloria en las fuerzas armadas recibiendo dos medallas de corazón purpura en Vietnam--, una excelente nominación para cualquier puesto en el gabinete. Lejos de ser un demérito, sus posiciones contra el embargo contra Cuba, que coinciden con los criterios expresados por la mayoría de la comunidad cubano-americana en recientes encuestas, son demostración del mayor patriotismo.

[i]Cita de Alex Conant, de la oficina del Senador Rubio: “Promoting democracy in Latin America is a priority for Sen. Rubio, and he’s put holds on other administration nominees over the issue. If President Obama were to nominate Sen. Hagel for a cabinet position, I’m sure we would have questions about Cuba positions”.