Release: Recent Immigration Reforms in Cuba / Las recientes reformas migratorias en Cuba

This past 16th of October, the Gaceta Oficial de Cuba published a series of emigration reforms, which, despite maintaining some limitations, represent a significant change within the national reforms that are occurring on the island.

The most notable of these reforms include:

  • Elimination of exit visa (tarjeta blanca/ white card). The only document needed to leave Cuba will be a Cuban passport.
  • Elimination of a letter of invitation in order to travel abroad.
  • Extension of allowed period of time abroad for a citizen from 11 months to 24 months without affecting the status of that person's citizenship.
  • Elimination of monthly fees commensurate with the amount of time spent outside of Cuba.
  • Cuban émigrés can return to the island for up to 90 days (with possibility of extension). Cuban émigrés who have a PRE (Permiso de Residencia en el Exterior/ Permission to Reside in the Exterior) may remain in Cuba for up to 180 days.
  • Émigrés may solicit permanent residency in Cuba.
  • Elimination of law that stipulates the confiscation of property of Cuban émigrés.

Cuban Americans For Engagement (CAFE) considers the changes proposed through such a declaration as positive and necessary.  We recognize that many limitations exist to prevent a total adjustment of Cuban migratory policy to international standards but we exhort the Cuban government to keep taking steps toward the elimination of obstacles that prevent said normalization. We implore the United States government to take advantage of this opportunity and respond with a positive change in policy pertaining to Cuba.  As Cuban-Americans, we advocate that our adoptive country re-examine its own policy of limiting travel to Cuba and bring our policy in line with international models, thereby eliminating the restrictions that impede our fellow American citizens from visiting the island.

Since its inception, Cuban Americans For Engagement (CAFE) has stressed to both the Cuban and United States governments the need to address the irregularities that exist between the two nations that have been a barrier to a more normal and beneficial relationship.  We have insisted upon this dialogue in our meetings in Congress as well as the Cuba Interests Section in Washington.

At the end of September, members of CAFE and other groups of Cuban emigrants participated in a meeting with the Cuban chancellor Bruno Rodríguez at the Cuban Mission to the United Nations.  Our call for changes in the Cuban migratory policy was reiterated, in particular, the elimination of the exit visa (permiso de salida).  The dialogue at this meeting was based in the civilized exchange of ideas and was constructive, in contrast to the distorted reports taken out of context by the Cuban exile media monopoly. With respect to bringing Cuba's migratory reforms closer to international standards Rodríguez declared: "We want to go in that direction. And not only do we want to, we are going in that direction... (I)n spite of the fact that there is no change in those policies (U.S.) that hold Cuban emigration hostage, a policy that doesn't work, and that doesn't have anything to do with the interests of emigration."  As a result of this event, some of the aforementioned members of the Cuban exile media insisted that these changes would never come about and resorted to name-calling, labeling us as "collaborators" and naive.

Today, more than ever, CAFE emphasizes the importance of fomenting a critical and constructive dialogue between all Cubans, wherever they may reside and beyond the ideological boundaries that may separate us.  The notion of a nation transcends creeds and ideologies and necessitates a civilized dialogue and not a catharsis of hate from either side of the Florida straits.  It is with this attitude that we continue to advocate for a new and more fruitful dimension to our Cuban identity.

El 16 de octubre del corriente año, la Gaceta Oficial de Cuba publicó una serie de reformas relativas al tema migratorio, las cuales, a pesar de que mantienen en vigor algunas limitaciones, representan un salto cualitativo dentro del escenario nacional de reformas que toman lugar en la isla.

Entre los cambios más importantes se encuentran:

  • Eliminación del permiso de salida (tarjeta blanca). Lo único requerido será el pasaporte cubano.
  • Eliminación de la carta de invitación para viajar al exterior.
  • Extensión a 24 meses el tiempo de estadía en el extranjero de un ciudadano nacional (anteriormente eran 11), sin que se afecte su estatus de residente cubano.
  • Eliminación de política de aranceles mensuales a cobrar por estadía en el extranjero.
  • Posibilidad de los emigrados de permanecer hasta 90 días en la isla (aunque con posibilidad de ser extendidos); posibilidad de permanecer hasta 180 días, en el caso de los cubanos con PRE (Permiso de Residencia en el Exterior).
  • Los emigrados podrán solicitar residencia permanente en Cuba.
  • Derogación de ley que estipula confiscación de bienes de cubanos emigrados.

Cuban Americans For Engagement (CAFE) considera que los cambios efectuados son positivos y necesarios. Reconocemos que existen muchas limitaciones que previenen una total adecuación de la política migratoria cubana a los estándares internacionales, pero exhortamos al gobierno cubano a continuar dando pasos hacia la eliminación de trabas que obstaculizan dicha normalización. Instamos también al gobierno de los EEUU a aprovechar esta oportunidad para implementar cambios positivos en sus políticas migratorias hacia Cuba. Como ciudadanos cubano-americanos, reclamamos con particular énfasis en que nuestro país de adopción ponga su propia política de viajes a Cuba en sintonía con los modelos internacionales, eliminando las restricciones que impiden a nuestros conciudadanos visitar la isla.

Desde su fundación, Cuban Americans for Engagement se ha dirigido tanto al gobierno cubano como al de EEUU, reclamando un cambio en las irregularidades que tanto de una parte como de la otra, ponen cercos a una fluida relación entre los dos países. Así lo hemos expresado, tanto en el Congreso de EEUU, como en la Sección de Intereses de Cuba en Washington.

A fines del mes pasado, miembros de CAFE y otros grupos de emigrados participaron en un encuentro con el Canciller cubano Bruno Rodríguez en la Misión Cubana ante las Naciones Unidas, donde se reiteró la solicitud de cambios en las políticas migratorias, tales como la eliminación del permiso de salida. Fue un encuentro basado en el intercambio civilizado de ideas donde predominó el optimismo, más allá de lo que la prensa del exilio vertical quiso destacar, fuera de contexto. Con respecto a las reformas migratorias, declaró Rodríguez: “Nosotros queremos ir en esa dirección [acercar la política migratoria cubana a los estándares internacionales]. Y no sólo queremos sino que vamos en esa dirección. Y vamos a pesar de que no cambien esas políticas que toman como rehén a la emigración cubana de una política que no funciona, y que no tiene nada que ver con los intereses de la emigración.” A raíz de este evento, algunos de los mencionados medios insistieron en que los cambios no vendrían, tildándonos de “colaboracionistas” y de ingenuos.

Hoy más que nunca, CAFE enfatiza y corrobora la importancia de fomentar un diálogo crítico y constructivo entre todos los cubanos, donde quiera que radiquen, y más allá de las barreras ideológicas que los separen. La nación es asunto de todos, con independencia de credos e ideologías, y es el diálogo civilizado y no las catarsis ni los odios, ya sea de ésta o de aquella orilla, lo que puede contribuir a una nueva y más saludable dimensión de nuestra cubanidad.

Comité Ejecutivo de CAFE

Romy Aranguiz, Worcester, MA.
Alejandro Barreras, Miami, FLA.
Ernesto Cabo, Alexandria, VA.
Arturo Lopez-Levy, Denver, CO.
Andres Ruiz, Worcester, MA.
Irving Díaz, Alta Loma, CA.
Benjamin Willis, New York, NY.
María Isabel Alfonso, New York, NY.

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