Release: Ileana Ros-Lehtinen’s letter in protest to the visa given to Vicente Feliú, Cuban Troubadour / Carta de Ileana Ros-Lehtinen en protesta al visado otorgado al trovador Vicente Feliú

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In a September 14, 2012 letter to Secretary of State Hillary Clinton, Congresswoman Ileana Ros-Lehtinen has again demonstrated her strong rejection of reconciliation and normalization between the peoples of Cuba and the United States. Congresswoman Ros-Lehtinen called Secretary Clinton’s attention to the fact that the State Department had recently granted a visa to Cuban troubadour Vicente Feliú, as well as to a youth musical theater group, “La Colmenita,” in October 2011. The congresswoman also discredited the cultural movement “La Nueva Trova,” which has released many political songs (both in favor and critical of the Cuban government), love songs, and patriotic songs, calling their members “Castro’s apologists.” At the close of her letter, the congresswoman asks Secretary Clinton to suspend “all cultural and educational contact between Cuba and the United States.”

Cuban Americans for Engagement (CAFE) rejects the statement from Congresswoman Ros-Lehtinen, not only for ignoring basic elements of Cuban cultural heritage, but also for her intention to distort President Obama’s policy regarding people-to-people contact. She applies ideological filters to cultural activities that advocate for an easing of Cuba-U.S. relations, activities which benefit the majority of the Cuban-American population.

Contrary to common sense, Ros-Lehtinen expressed that visits from both Vicente Feliú and “La Colmenita” represented “a danger to our national security objectives” because the two entities conducted activities supporting the Cuban 5, who are imprisoned in the United States for espionage activities.

Aside from any legitimate disagreement the congresswoman may have with the message of the cultural groups, by defining a children's theater group and a troubadour as "harmful to the security of United States," the congresswoman trivializes important interests and values of the United States, our adopted country. Such irresponsibility not only uses fictitious threats to distract us from real dangers, but also denies the fundamental American values of freedom of expression and a free market of ideas.

As members of CAFE, we are opposed to the requests made by the chairwoman of the House Foreign Affairs Committee, Ms. Ros-Lehtinen. Further, we urge the Obama Administration to interpret the travel regulations governing cultural exchange initiatives between the two countries in a broader and more flexible manner. Especially, we want Secretary of State Hillary Clinton and President Barack Obama to know that the demands of Chairwoman Ros-Lehtinen are misinformed and do not have the support of the majority of Cuban Americans, who believe that the best way to promote the opening of pluralism in Cuba is to build a U.S. policy of cultural exchange without ideological filters. Likewise, we urge all citizens who enjoy Cuban and North American art and culture, and those who support freedom of expression as a democratic value not subject to selective ideologies, to express their dissatisfaction to the State Department regarding the disconcerting letter from Congresswoman Ros-Lehtinen.

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En carta a la Secretaria de Estado Hillary Clinton con fecha del 14 de septiembre del corriente año, la congresista Ileana Ros-Lehtinen ha demostrado una vez más un profundo rechazo a todo proceso de reconciliación y acercamiento entre los pueblos de Cuba y Estados Unidos. Ros-Lehtinen llama la atención a la Secretaria Clinton por habérsele concedido visado al trovador cubano Vicente Feliú, así como, en octubre del 2011, al grupo musical–teatral infantil “La Colmenita”. La Congresista descalifica al movimiento cultural “La Nueva Trova”, de cuyo seno han salido tanto canciones políticas (de apoyo y también de crítica al gobierno de Cuba), como de amor y lirismo, llamando a sus integrantes “alabarderos de Castro” (“Castro’s apologists”). Para terminar, la congresista pide a la Secretaria Clinton suspender “todo contacto cultural y educacional entre Cuba y EE.UU.”

Cuban Americans for Engagement (CAFE) rechaza la declaración de la congresista Ros-Lehtinen, no sólo por ignorar elementos básicos del acervo cultural del pueblo cubano sino también por su intento de desvirtuar las estipulaciones del Presidente Obama sobre el contacto pueblo a pueblo, aplicando filtros ideológicos a actividades culturales, propiciadoras de un  relajamiento de las relaciones Cuba-Estados Unidos, en beneficio mayoritario de la población cubano-americana.

Dando una vez más la espalda al sentido común, Ros-Lehtinen expresa que ambas visitas representan  “un peligro para nuestros objetivos de seguridad nacional”, pues las dos entidades realizaron actividades a favor de los 5 cubanos presos por actividades de espionaje en territorio norteamericano.

Al margen de cualquier legítima discrepancia de la congresista con el mensaje derivado de las manifestaciones culturales respectivas, al definir a un grupo teatral infantil y a un trovador como “dañinos a la seguridad de Estados Unidos”, la congresista trivializa definiciones de alta gravedad para los intereses y valores de EE.UU., nuestra patria de adopción.  Tal irresponsabilidad no sólo distrae con amenazas ficticias, nuestra atención de aquellos que son peligros reales, sino también niega los valores estadounidenses fundacionales de libertad de expresión y un mercado libre de ideas.

Los integrantes de CAFE nos oponemos  a los pedidos de la presidenta del Comité de Relaciones Exteriores Ros-Lehtinen e instamos a la actual administración a dar la interpretación más amplia y flexible a las iniciativas de intercambio cultural entre los dos países. Con especial énfasis, queremos hacer saber a la Secretaria de Estado Hillary Clinton y al Presidente Barack Obama, que los pedidos de Ros-Lehtinen,  además de desinformados, no cuentan con el respaldo de la mayoría de los cubano-americanos, que creemos que la mejor actitud para promover la apertura al pluralismo en Cuba es construir desde Estados Unidos una política de intercambio cultural sin filtros ideológicos. Igualmente, exhortamos a todos los ciudadanos amantes del arte de  sus pueblos cubano y norteamericano, y fieles a la libertad de expresión como valor democrático no sujeto a selectividades ideológicas, a hacer visible al Departamento de Estado su descontento ante la desconcertante misiva.